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Jennifer Batten – Interview mit Charles Thomson

by on 3. January 2013

Michael Jacksons Lead-Gitarristin Jennifer Batten gibt SAWF News einen exklusiven und seltenen Einblick – März 2010 , (SAWF News)
Charles Thomson hat sich mit Jacksons langjähriger Gitarristin Jennifer Batten zusammengesetzt, die erzählte, wie es wirklich hinter den Kulissen auf einer Tour mit Michael Jackson war.
Batten war  für ein Jahrzehnt Jacksons Lead-Gitarristin und begleitete den Star auf allen drei Welttourneen. Mit 29 Jahren wurde sie vom King of Pop entdeckt.

Link to original Article: http://www.forum.mjpolishteam.pl/viewtopic.php?t=10081

bad tour jennifer batten michael jackson

Vorspielen für die Bad Tour
Inspiriert von Blues- Legenden wie BB King und Brownie McGee, begann Batten im Alter von 8 Jahren Gitarre zu spielen. Als junge Frau besuchte sie das Musicians Institute in Los Angeles. …und es war dort – an einem schicksalhaften Tag im Jahr 1987, dass ein Vertreter Michael Jackson‘s die Musikern zum Vorspielen für die Tour eingeladen hat.
“Sie haben über hundert Menschen angehört, was schon ziemlich heftig war“, erinnert sie sich. „Als ich dran war, gab es nur eine Videokamera, keine Band. Das einzige, was ich als Orientierungshilfe bekam, war, dass ich etwas Funk-Rythmus spielen sollte – und das tat ich. Ich beendete es mit dem Beat It-Solo, das ich seit Jahren in Coverbands spielte. Ich glaube, dass war letztlich das, was mich zu der Tour brachte“
Die Teilnahme an Jacksons Bad Tour im Jahr 1987 habe ihr Leben verändert, sagt sie. Es war wie ein bezahlter Urlaub. Bis dahin hatte ich Unterricht und Gigs so ziemlich sieben Nächte in der Woche und ganz plötzlich bin ich mit dabei, die größte Tour in der Welt zu machen zehnmal so viel Geld zu verdienen aber nur zwei oder drei Tage pro Woche zu arbeiten!

Bad Tour Proben
Die Proben begannen fast sofort, und sie waren hart, sieben Tage die Woche für zwei ganze Monate. Im ersten Monat probten die Band, Sänger und Tänzer getrennt. Den 2. Monat probten sie in einem Produktions-Studio, wo alle Elemente der Show zusammengefügt wurden. Es war hier, wo Batten Michael Jackson kennenlernte.
“Wir hörten, dass er anfangen würde zu tanzen, wenn er die Musik mag – und er tat es, sobald er durch die Tür kam. Wir stoppten und Menschen, die ihn nicht kannten wurden ihm vorgestellt. Ich erinnere mich an seinen Manager Frank DiLeo mit dem Pferdeschwanz und der Zigarre. Es war surreal die beiden zusammen zusehen.
Ich erinnere mich nur, dass Michael herrlich aussah, aus nächster Nähe. Er war einfach schön.
“Er war sehr konzentriert und er war ein extrem harter Arbeiter. Bis zum Ende der Proben machten wir täglich mindestens einen Durchlauf der Show, manchmal auch zwei. Ich würde sagen, das ist das Wichtigste, was ich von ihm gelernt habe: den Wert von vielen und intensiven Proben, sodass man, wenn man schließlich auf die Bühne geht entspannt sein kann.

bad_tour_2

Die Bad Tour
Die Premiere in Tokio, sagt sie, war „sehr, sehr aufregend. „Ich hatte nie vorher vor so vielen Menschen gespielt. „On the road“ legte Michael, noch eins drauf. Ich meine, er war ziemlich voll dabei, bei den letzten Proben aber zu wissen, dass da Menschen sind, die verrückt danach sind, dich zu sehen… Es gibt den zusätzlichen Kick den man auf der Bühne bei jedem spüren kann, sodass jeder versucht 110% zu geben.“
Doch bald nach Beginn der Tour entdeckte Batten eine unschöne Seite an der Arbeit mit Michael Jackson. „Ich wurde angesprochen von jemandem, der sagte, ich könne eine Menge Geld durch „Gespräche“ mit den „National Enquirer“ machen“, verrät sie . „Ich war entsetzt. Ich dachte, das ist einfach krank, wissen Sie ? Ich habe diesen großen Auftritt. Warum sollte ich Sabotage betreiben? Es schien mir wirklich Böse, so etwas zu tun“

Michael Jacksons Isolation
Batten bemitleidete Jackson, sie sagt, er wurde durch seine Berühmtheit gefangen.
“Wenn er irgendwohin hin gehen wollte, musste er die Security rufen und alles im Voraus planen. Wenn er zu einem Geschäft gehen wollte, mussten sie es extra vorher schließen für ihn. Er war ein Gefangener seines Hotelzimmers, wirklich.“
Jackson sorgte für Ausgleich, sagt sie, indem er sich selbst und seiner Umgebung speziellen Ausflügen gönnte. Manchmal hatte er Themenparks für die Öffentlichkeit geschlossen, so dass er und sein Team sie besuchen konnten ohne gehetzt zu werden.
“Er tat es zunächst in Tokyo im Disneyland. Das war einfach unglaublich. Wir fuhren auf der Achterbahn und als wir fertig waren fragten Sie uns einfach: „Wollen Sie nochmal los?“ „Wir waren sehr, sehr verwöhnt.“

Nach der Bad Tour
Die Bad Tour endete im Januar 1989 und die Gruppe wurde aufgelöst. In späteren Jahren machte Sheryl Crow, Background-Sängerin auf der Tour, mehrere abfällige Bemerkungen über Jackson. Sie sagte, er sei eine „Diva“, der sich nie die Mühe machte die Namen von Leuten zu lernen.
Batten widerlegt dies. „Ich denke, Sängerinnen im Allgemeinen sind etwas verrückt und besonders empfindlich“. Eines Nachts nannte Michael Sheryl „Jennifer“, „ kichert sie, „und ich weiß, dass sie deshalb sauer war. Aber es ist wie, na und? Ich meine, du machst den größten Gig der Welt und es ist nicht so, dass Michael nicht wusste, wer mit ihm auf der Bühne war. Wir waren dort mit ihm für verdammte 1 ½ Jahre.“
Als die Bad Tour endete, zog sich Jackson ins Studio zurück, um mit dem Dangerous Album zu beginnen. Batten nutzte diese Zeit für die Arbeit an ihrem Debütalbum.

Dangerous tour Batten Jackson

Die Dangerous Tour
Batten wurde für die Dangerous Tour erneut gerufen.
Trotz der damaligen Debatte über sein Aussehen und sein Wohlbefinden, schien Jackson immer noch „derselbe Michael zu sein“, wenn auch etwas ermüdet.
“Ich merkte, dass er beschäftigter war und ich erinnere mich, dass er einmal zu den Proben kam und sich entschuldigte, dass er in den letzten Tagen nicht dort gewesen sei. Er sagte: „Ich war mit Meetings überhäuft“, und er wiederholte es mit viel Emotion: „ Meeting nach Meeting nach Meeting.“

Jacksons enger Zeitplan diktierte, dass er „in seiner Probenzeit begrenzt war“, was bedeutet, dass viel von der Set-Liste einfach von der Bad Tour übernommen wurde. „Das war etwas enttäuschend“, sagt Batten, weil wir alle wollten das „neue Zeug“ spielen. Einer der wenigen neuen Songs – „Remember The Time“ – wurde von der Show nach einer „Kostüm-Fehlfunktion“ wieder gestrichen.
“Sie hatten ägyptische Kostüme und die Tänzer hatten diese Art von Röcken. Das erste Mal, als wir es mit den Tänzern mit Kostümen probten, fielen die Teile ab“, sagte sie. „Das war ein wenig verstörend für Michael.“
Die „Kostüm-Störungen“ blieben nicht auf die Proben beschränkt. Auf der Bühne musste Batten jede Nacht einen enormen Leucht-Kopfschmuck tragen. „Am Ende von Beat It rannte jeder auf der Bühne herum“, erinnert sie sich. „Unweigerlich rannte auch ich mit voller Kraft und jemand trat auf meine Glasfaserkabel – der Ruck riss mir fast meinem Kopf ab.“
Am Ende jeder Show verließ Jackson die Bühne mit einem Jet-Pack, und flog über die Köpfe des Publikums.
“Er wollte die größte Show auf Erden”, sagt Batten. „Er wollte, dass es wie Weihnachten für die Menschen sei. Seine Phantasie war kreativ wie ein Tornado. Er kam mit seinen wildesten Träumen und stellte dann Leute ein, die sie erfüllten. Es war wirklich großartig, ein Teil davon sein.“

Super Bowl Michael Jackson Jennifer Batten

Super Bowl Performance
Im Januar 1993 spielte Batten mit Jackson bei seiner legendären Super-Bowl- Performance, die von 1,5 Mio. Menschen gesehen wurde.
“Ich sage ihnen, es war das einzige Mal, dass ich Michael jemals nervös sah. Es ist live, und es gibt nur die Zeit, wo Werbung für ein paar Kartoffel Chips läuft um die Bühne fertig zu machen. Es gibt eine Szene, wo ich in einer Ecke der Bühne mit Michael stehe und es kommt so viel Nebel, dass wir beide uns kurz verloren, aber das ist das Schöne an Live-Gigs. Man weiß nie, was passieren wird. Das war einer meiner Lieblings-Momente, weil es einmalig war, etwas was sich nie wiederholen wird.“

Die Missbrauchsvorwürfe
Nach dem Super Bowl gab es eine lange Pause, bevor die zweite Etappe der Dangerous Tour begann. Batten verfolgte ihre persönlichen Projekte. Es war während der zweiten Etappe, als die Anschuldigungen wegen Kindesmissbrauchs aufkamen.
“Ich dachte, es war ein Fall von Erpressung, und ich glaube das immer noch“, sagt sie sachlich-nüchtern. „Jeder war besorgt um ihn. Ich denke, es schmerzt uns alle, dass er so angegriffen wurde und so ungerecht behandelt wurde. Die meisten Künstler sind sensibel, und er war zehnmal so talentiert, so besonders sensibel und dann so angegriffen zu werden, mit solchen Sachen … Ich meine, man kann es in seinen Texten hören. Es ist wirklich tragisch, denn man fragt sich, welche Art Musik er gemacht hätte, wenn er nicht mit solchen Dingen attackiert worden wäre.“
Die Medien, sagt Batten, haben eine Menge richtig zustellen über die Berichterstattung der Anschuldigungen von 1993 .
“Ehrlich gesagt, ich glaube, es galt bei der Presse als uncool auf Michaels Seite zu stehen. Ich denke, es hätte Mut erfordert, das zu tun, das ist wirklich traurig. Wirklich erbärmlich. Auch bei dem Fall von 2005… Ich kenne Leute die innerhalb des Gerichtssaals waren und dann die Nachrichten in der Nacht verfolgten und feststellten, es war alles komplett gelogen.“

HIStory Tour
Der Fall wurde im Januar 1994 geregelt und Jackson begann die Arbeit an seinem History Album. Im Jahr 1996 wurde Batten zurück an Bord geholt um die HIStory Tour zu begleiten, „ in letzter Minute“ sagt sie: “Ich bekam eine Woche vor den Proben Bescheid, es war ein ziemliches Durcheinander, ich musste einiges an Jobs kündigen.“
Die Tour brachte für Batten noch mehr Kostümprobleme mit sich, sie beschreibt ihr schwarzes Latex Outfit nur als „einfach schrecklich.“
“Das ich eine Maske zu tragen hatte, war einfach grässlich … ugh. Jemand hatte Michael eine Art S & M Kunstbuch gezeigt und alle Gemälde darin sahen wirklich schön aus. So etwas hatte er im Sinn, aber als es zum wirklichen Leben kam es war nicht mehr allzu schön“, lacht sie. „Ich musste mich daran erinnern, dass es auch um Show ging, weißt du? Es geht nicht nur um die Musik.“
Tatsächlich provoziert die Tour Kritik von einigen Fans, weil zu viel Gewicht auf die Show und nicht genug auf die Musik gelegt wurde, wo in jedem Konzert viel Playback erschien. Obwohl er sich jede Nacht mit seinem Vocal Coach einsang: “Man hörte ihn Arpeggien üben, aus seiner Garderobe.“
history tour Michael Jackson Jennifer Batten

Michaels Auftritte auf der Bühne mit Kindern
Batten sagt, dass sie zunächst von Jacksons Entscheidung verwirrt war, jedes Konzert zu beenden, von beiden Seiten flankiert von kleinen Kindern.
“Am Ende der Show verschwand er nach unten kam mit einem Aufzug auf die Bühne zurück, mit einem kleinen Jungen und einem kleinen Mädchen. Anfangs dachte ich: „Oh Gott, wegen den Vorwürfen dachte ich, dass er das nicht tun würde“. Aber dann dachte ich: “Weißt du was, er hat nichts Falsches getan, also warum zum Teufel sollte er sein Leben ändern? Ich denke, das war ein Fingerzeig an seine Kritiker.“
Die HIStory Tour dauerte bis in den Sommer 1997 und war das Ende der Arbeitsbeziehung der beiden, aber Batten sagt sie war nie enttäuscht, dass er sie nicht zurück geholt hat.
“Ich habe an meiner eigenen Karriere weitergearbeitet. Wenn er ruft, großartig, und wenn nicht, auch gut. Es war trotzdem eine riesen Sache mit ihm.“

Michaels Tod
Batten sagt, am 25. Juni 2009 war sie gerade unterwegs, als eine Bekannte ihr über Gerüchte von Jacksons Tod berichtete.
“Ich habe es nicht wirklich geglaubt, als sie es mir erzählte, weil ich im Laufe der Jahre so viele Gerüchte über Michael gehört hatte, Fehlalarme über alles Mögliche. Ich dachte, „Ja, ja“. Ich sah, dass es die Wahrheit war, als ich nach Hause kam und ich hatte gemischte Gefühle. Ich war traurig, aber dachte auch, dass er jetzt seinen Frieden hat auf der anderen Seite. Ich kann mir nicht vorstellen, mit all dem Leben zu müssen.“
In den Wochen nach Jacksons Tod sagt Batten, konnte sie die Berichterstattung in den Medien nicht sehen, weil sie wusste, dass vieles falsch war.
“Sie waren für etwa zwei oder drei Stunden respektvoll und dann machten sie weiter mit ihrem Boulevardzeitung Festival“, klagt sie.
“Ich konnte einfach nicht zusehen. Es gab eine Menge Specials zu über ihn und manchmal habe ich rein geschaut und es war einfach sh**t. Ich denke, es ist einfach mit Negativem Geld zu machen und Kontroverse zu schüren aber es ist erbärmlich, und ich kann einfach nicht dabei zusehen. Es geht nur um Geld, nicht um die Wahrheit…das ist eiskalt.“

Der This Is It Film
Aber im Gegensatz zu einigen von Jacksons Freunden, sagt Batten, konnte sie sich durchringen This Is It anzusehen. Selbst wenn sie es mit gemischten Gefühlen tat.
“Ich hatte seit Jahren kein Video mehr von ihm gesehen und nur sein Talent zu sehen, auch wenn er nicht voll aufdrehte, wie er Human Nature sang..es war einfach nur „Gänsehautgefühl“. Die Art und Weise wie er seinen Körper bewegt – es gibt keinen anderen Tänzer in der Welt, der das so kann. Insofern habe ich es genossen. „
Doch dank einer engen Freundschaft mit Jacksons Make-up Artistin Karen Faye, die mit dem Star während der This Is It Proben arbeitete, sagt Batten sie könne auch die andere Seite der Medaille sehen. Seit Jacksons Tod hat Faye auf ihrer Facebook-Seite geschrieben, dass Jackson gebrechlich war, ständig fror und rapide an Gewicht verlor.
“Sie war näher an Michael als jeder sonst“, sagt Batten „sie warnte sie die Leute, dass es ihm nicht gut geht, aber jeder ignorierte sie. Man sah es nicht so auf dem Bildschirm, weil sie die besten Stücke von jedem Tag zusammengefügt hatten. Sie sehen nicht, wenn er zu damit zu kämpfen hatte eine Rampe hinauf zu kommen, weil er keine Energie mehr hatte, weil er zwei Tage lang nicht gegessen hatte. Sie haben das in dem Film nicht gezeigt. Ich meine, für ein Lied trug er vier unterschiedliche Kostüme. Das sagt mir nur, dass er nie das Lied voll durch sang.“

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Übersetzung: M.v.d.Linden

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Von Jennifer Battens Homepage:

I’ve added this Michael Jackson page not only for MJ fans, (which is essentially “preaching to the choir), but more for his skeptics. I present this in the hopes of making some folks a bit more aware of what passes for “news” in this world, but what is in fact nothing more than unchecked rumors, and fabrications. This goes for ALL news, not just regarding MJ.

My having had the opportunity to work with Michael for ten years gave me a very privileged insight. I will forever have a deep respect and awe for his many groundbreaking talents and his selfless commitment to humanity and the earth.

He was and will forever be loved by millions but was also ignorantly and unfairly judged, ridiculed, and viciously attacked by those with ill intent. I hope you can all glean some wisdom from this content and move forward with a little deeper thought as to what information you are fed.

Sincerely, Jennifer Batten

“Diese Michael Jackson Seite habe ich nicht nur für MJ-Fans eingerichtet, (Das wäre sowieso, wie zum Chor zu predigen..) sondern für seine Skeptiker. Ich mache es in der Hoffnung, bei einigen etwas das Bewußtsein zu vergrössern, für das, was in uns dieser Welt als “Neuigkeiten” präsentiert wird, was aber in Wirklichkeit nichts anderes als haltlose Gerüchte und Erfindungen sind. Das gilt nicht nur für “News” über MJ.

Ich hatte die Möglichkeit, 10 Jahre mit Michael Jackson zusammen zu arbeiten, und einen priviligierten Einblick hinter die Kulissen. Ich werde für alle Zeiten tiefen Respekt und Bewunderung für seine zahlreichen überragenden Talente, seine selbstlose Hingabe an die Menschheit und die Erde haben.

Er wurde und wird für immer von Millionen geliebt, aber er wurde im gleichen Mass unfair und ignorant behandelt, verlacht und von Menschen mit bösen Absichten angegriffen. Ich hoffe, sie alle können etwas Wissen aus dem Inhalt dieser Seite ziehen und von nun an überlegter mit Informationen umgehen, die ihnen serviert werden.”

http://www.batten.com/Michael-Jackson.html

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